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一次又一次的赤脚男人激起了愤世嫉俗者,但为什么呢?

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凌晨6点43分,黑莓在我的床头柜上嗡嗡作响。正是我们的电台新闻台询问我是否有上个月在纽约市一个冰冷的夜晚为无家可归者买鞋的警察的家庭电话号码。 当我发短信时,“为什么?” 得出答案的是:“泰晤士报有一个跟随无家可归的人不再穿靴子的事了。” 编辑想要警察的反应。 为什么? 我想再问一次。 我们为什么想知道? 如果我们在这个新闻报道中唤醒了这位25岁的高级军官在他父母的家里,世界会更好地了解情况吗? 我们应该问他是否感到失望,他是否感到愚蠢? 他的钱浪费了吗? 有时候我们可能会错过我们的故事真正意义上的重点。

我们从得知是,无家可归的人有一个名字。 杰弗里希尔曼54岁,是美国陆军的老兵。 他有两个成年子女。 当被问及靴子去了哪里时,他告诉报纸,“这些鞋子是隐藏的。它们值得花很多钱。”

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那些知道我已经报道这个故事的人阻止我问:“你认为他卖掉了靴子吗?他是否用这笔钱再次击中?” 奇怪的是,在我们知道这个男人的名字之前,人们曾在上周问过我。

这可能是一个讨好其他问题的好时机,这个问题讲述了为什么这个故事在上周捕获了我们的想象力,以及为什么它本周激起了一些玩世不恭的态度。 首先,故事是关于什么的? 这是一个关于警察的新闻故事,他花了自己的钱购买商店里最好的靴子,因为他听到人们嘲笑这个无家可归的人,裸露的水泡脚? 是的,部分但不完全。

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故事是关于人们和他们对基本人类善良的渴望。 记住这个故事的起源:来自亚利桑那州的游客珍妮弗福斯特在时代广场看到了这个场景。 福斯特是一名平民,在家里的治安官办公室的通讯部门工作,用手机拍下了一张照片。 不知道如何处理照片,她通过电子邮件将其发送给纽约警察局,并叙述了她所看到的内容。 纽约警察局用福斯特写的电子邮件把它放在他们的Facebook页面上。

图片和福斯特的电子邮件开始获得成千上万的观点和“喜欢”和“分享”,这引起了纽约时报的注意。 “泰晤士报”的第一个故事与照片是互联网现象一样多,因为它是关于拉里·德普里莫警官的善举。 这可能是故事中更有趣的皱纹。 由于我们在报刊上倾向于向公众提供班加西和彼得雷乌斯的稳定饮食,这个故事在没有媒体的帮助下自行启动; 随着人们发现故事令人满意,互联网上一张随机拍摄的照片开始迅速传播开来。

那是为什么? 这可能是因为DePrimo官员在没有告诉任何人的情况下自己做了这件事。 他说他从未见过福斯特拍照。 他也没有采用杰弗里希尔曼的名字,所以他可以在他的活动报告中写下他的好事。 即使纽约警察局在他们的Facebook页面上发布了这张照片,该官员和无家可归者的身份也是未知数。 该行为的美妙之处在于它没有出现任何期望。 DePrimo不希望获得信用或最终在电视上播出。 杰弗里希尔曼没想到他会在寒冷的夜晚使用靴子会被追踪或批评。 他也没想到,作为纽约匿名失去灵魂的人之一,他将成为一个不受欢迎的聚光灯。 他的两个孩子,现在已经20多岁了,也不太可能看到他们的名字,以及他们无家可归的父亲的照片,在报纸和互联网上肆虐。

人类学家说,“你学习什么,你会改变。” 它们意味着即使在雨林的最深处,研究人员和装备的存在也会使受试者(无论是人类还是动物)表现出不同的行为。 在我们可能会说的媒体中,我们研究的是我们改变的,我们密切研究的是什么,我们粉碎了。 如果对DePrimo官员学习有价值,我们可能已经获得了它的价值。 他做了一件好事而没有需要甚至不想被人认可。 Deprimo在没有加班的情况下每周赚600美元。 纽约最富有的人倾向于坚持在每次捐赠时贴上他们的名字。 DePrimo的行为是纯粹的,这就是为什么这么多人喜欢它。

对于希尔曼先生来说,我们可能会问为什么一名陆军退伍军人和两个孩子的父亲在寒冷的街道上徘徊。 有人可能会争辩说,他个人的私人故事,以及他面临的任何身体或情感问题都不属于我们的业务。 在假日季节,更有用的讨论可能是纽约自大萧条以来无家可归的最高水平。

这是一个享受文艺复兴的城市。 自20世纪60年代以来,犯罪数字一直处于低位,建筑项目在曼哈顿翱翔。 据无家可归者联盟称,8月份,城市避难所共有46,600名无家可归者,其中包括11,200个家庭,有19,200名儿童。 这些数字并不能解释许多从未去过避难所的无家可归的男女。 每项研究都表明,大多数无家可归者在街道上徘徊,避开庇护所,患有精神疾病或严重的健康问题。

记者中有一个古老的看见,他们对从一个标题开始的故事表面感到失望:你可以做的最好的事情就是检查一下。 在这种情况下,当我们“检查出来”时,我们需要注意我们真正寻求的是什么。 难道这就像媒体一样,简单,快乐的结局还不够吗? 这就是为什么我们今天早上想叫醒DePrimo警官,告诉他“嘿,整个故事都变成了地狱。你觉得怎么样?” 希尔曼先生怎么了? 我们是否感到失望的是,他并没有成为一个善良的乞丐,他的生活被一双新靴子扭转了? 或者更糟糕的是,我们是否更喜欢他更好地喜欢他,因为他对我们的另一种刻板印象更有兴 那种因我们的慷慨而无法信任的无家可归者?

我们挖得越深,我们就越难以忽视这一点。 故事的最佳部分是它结合了慷慨和匿名的奇怪同床。 在参与者中,没有任何期望。 现在我们已经介绍了我们自己的,不请自来的。 在我们指责Deprimo官员的罕见理想主义或希尔曼先生让我们失望之前,我们需要问一个问题,那个名叫Joe DePrimo的25岁警察被提出要问。 一个可能是我们可以帮助杰弗里希尔曼以及成千上万喜欢他的人。 如果真的是奉献的季节,我们需要提醒自己,时代广场的靴子故事不是关于我们对他人的期望,而是我们个人的善良能力。