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最高法院决定基因是否可以获得专利

华盛顿最高法院周五宣布将决定公司是否可以为人类基因申请专利,这一决定可能会重塑美国的医学研究以及对抗乳腺癌和卵巢癌等疾病。

大法官的决定可能会解决科学家之间的持续战争,这些科学家认为携带生命秘密的基因不应被用于商业利益,而那些公司认为专利是对多年昂贵研究推动科学进步的奖励。

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专利基因

目前的案例涉及盐湖城的Myriad Genetics Inc.,该公司拥有与乳腺癌和卵巢癌风险增加有关的两个基因的专利。 Myriad的BRACAnalysis测试寻找乳腺癌易感基因或BRCA的突变。 这些突变与乳腺癌和卵巢癌的风险相关。

但美国公民自由联盟对这些专利提出质疑,认为基因无法获得专利,而且在2010年3月,纽约地方法院同意了这一点。 但美国联邦巡回上诉法院现已两次裁定基因可以获得专利,在Myriad的案例中,因为分离的DNA与体内的DNA具有“明显不同的化学结构”。

在ACLU的原告中,遗传学家表示,由于Myriad的专利,以及乳腺癌和女性健康团体,患者和研究人员,病理学家和实验室专业人员,他们无法继续工作。 ACLU言语,隐私和技术项目的律师Chris Hansen说:“认为像DNA一样自然发生的东西可以被一家限制科学研究和思想自由交换的公司申请专利,这是错误的。”

没有立即回复给Myriad发言人的电话,但在法庭文件中,该公司的律师表示,如果没有专利并从他们的工作中获利,他们将无法为医生所依赖的医疗突破提供资金。 该公司还表示,现在决定基因不能获得专利,将导致药物制造商和医学研究公司目前的研究和利润结构陷入混乱,这些公司从专利和商标局获得了超过40,000项DNA相关专利。根据法庭文件,30年。

“移动这些专利的专利资格的门槛现在将......破坏投资界的利益:明确和某些专利保护对于尊重过去投资者的利益至关重要,例如那些为这些发明背后的研究提供资金的人,”该公司在法庭文件中说。

2010年,一名联邦法官裁定基因不能获得专利。 美国地区法官罗伯特·斯威特说,他使这些专利无效,因为DNA以孤立的形式存在并不会改变DNA的基本质量,因为它存在于体内或其编码的信息中。 但联邦上诉法院在2011年撤销了他,称Myriad的基因可以获得专利,因为分离的DNA与体内的DNA具有“明显不同的化学结构”。

最高法院驳回了该判决,并将案件送回下级法院进行复审。 这是在高等法院一致抛出Prometheus Laboratories,Inc。的专利之后,这项测试可以帮助医生为克罗恩病等自身免疫性疾病设定药物剂量,称自然法则是不可专利的。

但联邦巡回赛8月再次维持了Myriad的专利,导致目前的审查。 法庭很可能会在早春听到这个案子,并在夏天结束前统治。