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联邦调查局称,他们失去了1,488名流动儿童的踪迹

联邦官员承认,在不到一年的时间内,联邦政府在将其置于全国各地的赞助之后已经失去了将近踪迹。 卫生和公共服务部门最近告诉参议院的工作人员,案件管理人员在4月至6月进行了后续检查以确保他们的安全后,找不到1,488名儿童。

这一数字占所有无人陪伴儿童的13%,在此期间,政府从避难所和寄养家庭搬出。


该机构首次披露,它在去年年底失去了1,475名儿童的踪迹,因为它在4月的参议院听证会上受到了抨击。 立法者曾向HHS官员询问他们如何加强儿童保护政策,因为该机构发现此前该机构已经退回保障措施,旨在阻止中美洲儿童最终落入人口贩运者的手中。

“HHS将这些无人陪伴的未成年人与赞助商放在一起,并不知道其中近1500人的下落非常令人不安,”该组织主席俄亥俄州的共和党参议员Rob Portman周三表示。 “这些孩子中的许多人很容易受到贩运和虐待,并且对他们的安全不负责任是不可接受的。”

HHS女发言人凯特琳·奥克利(Caitlin Oakley)对孩子们“迷失”这一概念提出异议。

她在一份声明中说:“他们的赞助商通常是父母或家庭成员,并且在所有情况下都经过审查,因为犯罪行为和提供这些服务的能力,在做出这一自愿电话时根本没有回应或无法达成。”

自2014年10月以来,联邦政府已将超过150,000名无人陪伴的未成年人与父母或其他成年赞助者安排在一起,他们希望照顾子女并帮助他们在移民法庭寻求合法身份时上学。

周二,参议院小组委员会的成员介绍了两党立法,旨在要求该机构负责照顾流动儿童,即使他们不再被拘留。

美联社在2016年的一项调查发现,已有二十多名无人陪伴的儿童被送往家中,在那里遭受性侵犯,饥饿或被迫以很少或无薪工作。 当时,许多成年赞助商没有接受彻底的背景调查,政府官员很少去家中,在某些情况下也不知道赞助商收养了几个无关的孩子,这可能是贩卖人口的迹象。

据参议院常设调查小组委员会称,从那时起,HHS已经扩大了与被认为需要额外保护的高危儿童的联系,并且去年为大约三分之一无人陪伴的未成年人提供了安置后服务。

但是拥护者说,很难知道有多少未成年人可能处于危险的境地,部分原因是有些未成年人在社会工作者跟进他们并且从未出庭之前消失了。

根据提交给小组委员会的数据,从4月到6月,HHS召集了该机构与赞助商共同生育的11,254名儿童,发现其中25名儿童逃跑,无法找到1,488名儿童。

波特曼在他的家乡俄亥俄州的一起案件中开始调查,其中8名危地马拉青少年与人贩子一起被迫在死亡威胁的情况下在蛋农场工作。 6人因参与2013年开始的贩运计划而被定罪并被判入狱。

这项立法是在特朗普政府面临美国 - 墨西哥边境家庭分离政策的诉讼时实施的,该法案实际上已经将数百名儿童送入HHS的收容所和寄养制度。 其中一些儿童已经与家人团聚,而其他儿童则被安置在赞助商手中。

奥克利没有回答有关该机构失踪的儿童是否在被送往赞助商之前与家人分离的问题。

该法案的发起人表示,该立法旨在确保HHS在防止虐待方面采取更多措施,在将儿童安置到赞助商之前进行背景调查,并在将儿童送往这些州之前通知州政府。

特拉华州特区民主党参议员汤姆卡佩尔说:“移民儿童面临的挑战已经变得更加困难,而且往往更加危险。” “事实并非如此,正如这项立法所表明的那样,解决方案不一定是党派。”