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贸易协定可以促进国际专利滥用

众议院推迟了对创新法案的投票,该法案旨在遏制专利拖钓,直到8月份休会之后。 但专利滥用仍然是立法讨论的一部分,在这种情况下是跨太平洋伙伴关系(TPP)。

该协议本身是迈向更自由的全球贸易和更开放的美国产品市场的重要一步。 但立法者应该确保协议中的知识产权承诺不会忽视新的保护主义武器。

关注的焦点是主权专利基金(SPFs),政府资助的组织,为实现国家经济目标而获取和利用专利。 理想情况下,他们应该作为一站式清算所,个人或实体可以获得一捆相互关联的专利许可,而不是与每个专利持有人谈判。 鉴于普通智能手机拥有多达250,000项专利,专利池提供了简化知识产权获取的功能。

虽然如果池是私有的,它们可以提高许可过程的效率,而作为国家实体,SPF经常代表其所在国的商业利益进行歧视。 这会损害自由贸易,并促进在海外开展业务的私营公司不公平的竞争环境。

在一些值得注意的案例中,SPF(有时称为政府赞助的专利巨头(GSPT))与国内私人专利巨魔的运作方式类似。 法律分析公司Lex Machina表示,尽管有待制定的“创新法案”,但2015年第二季度仍提起了1,656项专利侵权诉讼 - 创纪录的数字。 专利法律公司统一专利公司估计,这些诉讼中有68%是由巨魔发起的。

欧洲国际政治经济中心(ECIPE)主任Hosuk Lee-Makiyama在7月9日在华盛顿举行的由Cato研究所主办的SPF论坛上表示,TPP内的所有国家(美国除外)都赞助了SPF。

甚至一些潜在的TPP成员也赞助这些实体。 尽管他们尚未加入TPP,但韩国和中国已表示有兴趣加入。 他们会随身携带自己的大型SPF。 Lee-Makiyama表示,韩国SPF的Intellectual Discovery拥有超过4,000项与电信和计算相关的专利。 他补充说,中国SPF的瑞川知识产权拥有23,000项高科技专利。

自由市场支持者应该对我们的贸易伙伴控制的SPF感到厌倦 - 质疑为什么负责监管企业的政府也作为参与者参与同一市场。 健全的TPP协议必须包括警告三种特定滥用的保护措施。

旨在为市场准入或投资设置障碍的诉讼。 一个常见的指标是SPF起诉外国公司因涉嫌侵权而被选中的外国法院因违反指控的管辖范围而被选中。 一般来说,有利于在专利注册时获得裁决或解决方案 - 拥有专利的简单事实 -

被认为是在专利有效性之前。

不幸的是,这可能是最难解决的问题,因为“创新法案”引发了如此多的辩论。 从本质上讲,目前评估和授予新质量专利的程序,特别是在高科技领域,是有缺陷的。 如果发现SPF专利诉讼毫无根据或恶意,TPP仍然可以留出适当的处罚空间。

歧视性许可。 当SPF歧视性地要求外国公司支付高昂的专利许可费时,就会发生这种情况。 当外国市场进入者对本土企业构成竞争威胁时,经常会出现这种情况。 SPF通常广泛的专利目录放大了滥用许可所带来的威胁和影响。 与拖钓不同,歧视性许可更容易发现,应在协议中加以解决。

报复。 SPF不应被用作诉讼报复的手段。 例如,当其中一家国内公司面临来自TPP合作伙伴的合法或不合法的专利诉讼时,应该进行检查,以阻止SPF对同一TPP合作伙伴的公司提出多项报复性索赔。 类似于过去困扰国际贸易的“倾销”问题,报复性诉讼只会使两国的对抗和成本经济,企业和消费者升级为过高的资源。

专注于研究和汇集知识的SPF可以用于改善获取和摒弃创新。 它们可以成为小公司和初创企业的资产,通过质量专利获利,并引导他们通过国际专利法的拜占庭方面。 但是,经济民族主义,雄厚财力和监管影响力的混合似乎对许多美国贸易伙伴来说太过诱人。 全面的TPP提供了纠正问题的机会,而不是进一步打开政府资助的专利战争的大门。

Steven Titch是The Heartland Institute的独立政策分析师和政策顾问。 他是白皮书 在Twitter上关注他@stevetitch。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的 。