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联邦通信委员会可以做得比目前的网络中立规则更好

我已经阅读了华盛顿过去几天发布的有关联邦通信委员会计划如何在网络中立上做一些新事情的新闻,感觉就像我们陷入了时间循环,争论相同事情一遍又一遍。

像我公司Blackfoot Communications这样的宽带提供商支持可执行的消费者网络中立性保护。 在我看来,这意味着消费者需要确保他们的互联网体验免受歧视性阻止和限制。 然而,如果没有联邦通信委员会两年前采用的严厉的网络中立规则,我们可以获得这些保护,这些规则虽然做得不多,但却损害了对新网络的投资,并为我这样的公司带来了不确定性。

除了为农村地区提供服务的其他20家宽带服务提供商外,Blackfoot最近还向美国联邦通信委员会发出了 ,敦促他们将宽带服务归还给轻触监管框架,使互联网得以发展和繁荣。 我们在那封信中写道,“作为服务于这些客户的前线供应商,我们多年来一直在说基于市场的轻触式监管将使我们能够最大化私人投资和公共资金,以确保持续和扩大的宽带部署基础设施,包括光纤丰富的有线网络和第五代(5G)固定和移动无线。“

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我的公司位于蒙大拿州的米苏拉,我们在蒙大拿州和爱达荷州东部的部分地区占地7000多平方英里。 这是一个巨大的服务区域,每平方英里只有大约两个客户。 我们不仅为生活在美国大部分农村地区的消费者提供可靠的宽带和语音服务,还为蒙大拿州一些最大的企业提供基于光纤的千兆宽带连接,包括蒙大拿技术企业中心,一个技术孵化器这是蒙大拿大学的附属机构,该大学一直是我们州的技术创新者和创业公司的中心。

我们服务蒙大拿已超过60年,我有近200名员工和数十名退休人员,他们依靠我们公司的生计。 但我们必须小心如何在升级或服务区域扩展中投资我们公司的资源。 我们目前正处于多年升级的过程中,换掉新的铜线用于新纤维。 我们去年在蒙大拿州圣伊格内修斯开始了这个过程,我们计划今年春天在蒙大拿州西部的另外两个城镇开始建设。

美国联邦通信委员会2015年的网络中立性规则给Blackfoot和其他许多农村宽带提供商带来了混乱。 这些规则并不全是坏事 - 至少它们让消费者感到安慰,因为他们知道他们的互联网流量不会减慢或受阻。 但根据为旧电话网络设计的法律,FCC制定它们的方式给我这样的公司带来了巨大的不确定性,因为它赋予了政府权力,可以任意拒绝新产品或服务并可能调节价格。

美国电信最近的一项研究发现,宽带投资在2016年连续第二年 - 这一趋势始于联邦通信委员会采用这些网络中立规则之后。 我很高兴现任FCC主席Ajit Pai正在考虑回滚这些规则。

我们需要网络中立性保护以及对网络的更多投资,特别是对于像我国部分地区的农村地区的美国人,他们目前无法使用宽带。 现在有很多事情使我们的社区分裂,但是在家里或办公室对更好,更快的宽带的需求并不是其中之一。 我认为,两党支持确保每个美国人,特别是那些生活在农村地区的人,他们的职业,健康或教育机会比大城市更有限,可以上网。

Jason Williams是位于蒙大拿州米苏拉的电信提供商Blackfoot Communications的首席执行官。

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