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它是一只鸟,它是一架飞机......它是一架无人机

美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)试图决定何时模型飞机不再是玩具并且需要被视为无人机。 答案可能对美国经济产生重大影响。

美国联邦航空局的一位女发言人表示,该机构将在年底前提出无人驾驶飞机的商业用途规则。 泄露的报告表明,该规定将要求商业无人机运营商获得飞行员执照。

虽然通常与高科技军事战争有关,但无人驾驶无人机还有许多其他用途。 农业综合企业正在计划将它们用于“精准农业”监测,灰尘和水作物。 Amazon.com正在考虑使用它们来提供包裹。 电影业已经将它们用于航空摄影。 房地产行业希望无人机可以在室内拍摄,因此潜在客户可以在线查看房产剪辑。

无人机技术正在迅速发展。 最小的机器重量只有几磅。 渴望利用这种可能性的企业认为,操作无人机并不需要像飞机一样的技能。

工业组织表示,要求飞行员的执照过于严格,并且会减缓商业发展,因为许可证需要在有人驾驶飞机上进行数十小时的飞行时间。

除了需要许可证外,据报道,新的规则还要求55磅以下的无人机 - 大多数 - 仅在白天和海拔400英尺以下的地方运行。 它们必须在操作员的视野范围内使用。 大型无人机将有单独的规则。

“这种方式首先打败了无人驾驶飞机的目的,”小型无人机联盟(Small Unmanned Aerial Vehicle Coalition)的执行董事迈克尔·德罗巴克(Michael Drobac)说道,该联盟的成员包括亚马逊和谷歌。 “我们这里不是在谈论赛斯纳。”

一些立法者同意。 “我担心拟议的小型商用无人机的规定将是昂贵的,不必要的限制并阻碍研究和开发,”D-Ore的参议员Ron Wyden说。

一个特别值得关注的问题是,美国联邦航空局需要很长时间才能发布该规则,而拥护者称这一规则使美国处于技术劣势。 国会指示美国联邦航空局在2012年提出规则。在美国联邦航空局宣布其提议的规则后,它将与利益相关方举行数月的听证会和会议。 最终规则预计在2016年。

该行业正在推动美国联邦航空局放宽规模限制。 Drobac指出,加拿大最近允许4.5磅以下的无人机在没有飞行员执照的情况下在商业上使用。

美国联邦航空局表示安全必须先行。

11月30日,美国联邦航空管理局局长迈克尔·韦尔塔告诉美国广播公司新闻报道,“我最关心的事情就是尽一切可能避免飞机之间的冲突,无论是无人机还是无人机。”

这是航空公司飞行员的共同立场,他们将面临来自无人驾驶飞机的竞争。 “安全必须是我们的首要任务,”航空公司飞行员协会发言人科里·考德威尔说。

美国联邦航空局于11月底发布的一份报告显示,自6月1日起,无人驾驶飞机和商用飞机之间发生了近25次失误事件。大多数是在美国主要机场的起飞和降落期间发生的。

Drobac说,大多数商用无人机将用于高度低于400英尺的工作,对于传统的有人驾驶飞机来说太低了。 这两种技术大多相互补充。 “这会减少一些人的工作数量吗?绝对。这会为进入新技术的人创造更多就业机会吗?是的,”他说。

根据现行法律,未经美国联邦航空局特别许可,禁止出于商业目的使用无人驾驶飞机。 政府在很大程度上根据具体情况授予他们,迄今为止只授予了七个,主要是电影业。

另一方面,如果没有“鲁莽地”进行,则通常允许将非无人驾驶飞机用于非商业目的。 该政策旨在保护模型飞机爱好者,但人们普遍认为它已经过时了。 首先,对“商业”用途的构成没有明确的定义。 一个农民在他的田地上飞行无人机可能是合法的,但如果无人机拍照评估作物或看看灌溉系统是否正常工作,他将冒险。

美国联邦航空局很少执行有关无人机的规则,但这种情况正在发生变化。 该机构对国家运输安全委员会行政法法官3月份的一项裁决提出上诉,该裁决认为美国联邦航空局无权对无人机操作员进行罚款。

案件涉及一名正在弗吉尼亚州夏洛茨维尔拍摄商业广告的男子,他使用的是一架56英寸翼展的无线电遥控飞机,可以130美元在线订购。 据称该运营商将其飞得太靠近行人。 法官称该装置不符合“飞机”的定义。

NTSB在11月推翻了法官的裁决,称无人飞行装置仍被视为飞机,无论其大小如何。

NTSB表示,“他们脸上的[法律]定义并不排除”模型飞机“的含义,因为它实际上大大扩展了美国联邦航空局的权威。

“当你谈到可以从Toys R Us获得的模型飞机时,美国联邦航空局现在对这些飞机具有管辖权吗?看起来是肯定的,”德罗巴克说。