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法官建议对PG&E罚款14亿美元

旧金山(美联社) - 加利福尼亚州监管法官周二建议罚款14亿美元 - 这是该州公共事业有史以来最大的安全相关征税 - 2010年一场火热的天然气管道爆炸导致旧金山郊区的8人死亡。

加利福尼亚州公用事业委员会表示,两名行政法法官对圣布鲁诺管道爆炸事件达成的数字反映了太平洋天然气和电力公司在其天然气管道运营中违反州和联邦法律,法规和标准的近3800项违规行为。

惩罚的目的是“向PG&E以及所有其他管道运营商发出强烈信息,他们必须遵守强制性的联邦和州管道安全要求,否则将面临严重后果,”两位评委之一Timothy J. Sullivan写道按顺序。

最高的份额 - 9.5亿美元 - 罚款是直接支付给州的罚款。 这一数额引起了圣布鲁诺市政府官员,公用事业公司和私人纳税人倡导组织的反对意见,认为总体处罚应该集中在为老化管道网络安全运行的支出上。

该实用程序在一份声明中说:“我们有责任并完全接受惩罚是合适的。”

当被问及PG&E是否会上诉时,公用事业发言人Greg Snapper说,“我们正在审查这一决定,并认为任何处罚应该用于管道安全。”

建议的处罚需要得到州公用事业委员会成员的批准。 PG&E和其他当事人有30天的时间提出上诉。

该委员会此前已命令PG&E在2010年9月9日旧金山郊区爆炸后支付6.35亿美元用于管道现代化。 爆炸摧毁了三十多所房屋,是加州几十年来最致命的公用事业灾难。

爆炸发生在1956年安装的30英寸天然气输送管道破裂时。 当时,幸存者描述了当他们逃跑时,爆炸的热量在他们的脖子后面像喷灯一样燃烧。

14亿美元的罚款还包括用于管道改进的4亿美元,以及用于加强管道安全的约5,000万美元。 PG&E无法从客户那里收回任何资金,包括先前的6.35亿美元罚款,尽管一个名为公用事业改革网络的纳税人组织维持PG&E可以提高其他费率案件的费率以间接抵消罚款。

国家财政部发言人HD Palmer表示,向该州的普通基金拨款9.5亿美元,并没有任何附加条件,这意味着它可以以州长和立法机构认为合适的方式支出。

公用事业委员会工作人员在7月份建议公用事业公司支付至少3亿美元的罚款。

圣布鲁诺市官员刚刚开始研究周二的决定,但在第一次阅读时认为总体判断没有达到确保PG&E尽可能提高管道安全性所需的水平,城市经理康妮杰克逊说。

圣布鲁诺的律师布里特斯特罗特曼表示,对违反安全规定的公用事业公司征收的财务费用具有历史意义。 然而,“许多公用事业公司不会造成同样数量的破坏和破坏,这是由于圣布鲁诺的PG&E爆炸造成的,”斯特劳特曼说。

美国国家运输安全委员会2011年进行的一项调查得出结论,管道中的弱焊缝发生破裂,PG&E记录显示其平滑且未焊接。 联邦调查人员表示,除了其他安全问题外,PG&E还需要95分钟才能关闭燃烧火灾的天然气。

同样的2011年联邦调查也指责加利福尼亚州公用事业委员会对公用事业公司的监管不力,该公用事业公司为加州北部三分之二的客户提供服务。

San Bruno爆炸引发了国会关于管道安全的听证会以及国家运输安全委员会和其他政府机构的建议,即公用事业公司加强了对数十年历史的天然气管道的监督。

今年,联邦检察官分别起诉了27项指控PG&E,指控该公用事业违反了管道安全要求。

如果联邦指控被定罪,PG&E将面临超过10亿美元的额外罚款,这与国家的经济处罚是分开的。 PG&E对此罪名表示不认罪。

另外,PG&E因涉及失去家人,受伤或财产受损的人约160起诉讼而受到打击。

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美联社作家Garance Burke和唐纳德汤普森为本报告做出了贡献。