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美国正在北极寒冷中离开

是全球化世界的大奖 - 拥有亚洲,欧洲和北美之间最短的贸易路线。

1845年,约翰富兰克林爵士开始获得这个奖项。 他决心绘制地图,组织了极地探险史上最好的装备探险。

船体用铁板加固以进行破冰。 每艘船都有专门设计的螺丝,蒸汽机甚至加热舱。 这些商店包括8,000吨食物 - 足以为他的134名船员提供五年的食物。

他们中没有一个活着回来。

但今天对北极的兴趣比以往任何时候都高 - 而且有充分的理由。 它占据了世界陆地面积的六分之一和广袤的海洋,它包含了大量未开发的资源,从稀土和铀等矿物到石油和自然资源的掠夺者。

自富兰克林时代以来,地理并没有改变。 极地区仍然是火车,轮船和飞机跨大陆旅行的最短路径。

现在,就像那时一样,世界上绝大多数的货物贸易都是海上旅行。 世界上大部分的制造能力仍然集中在北半球。 这转化为寻求更便宜,更快捷的方式将货物运往赤道以北的永不满足的需求。

但是,自从富兰克林的探险队遇到疾病,饥饿,暴露和同类相食以来,情况发生了很大的变化。 冰川全年覆盖的北极地区正在大幅增长。 这将使人们在未来更多地进入和通过该地区。

虽然对气候变化,环境保护和土着人民权利的担忧仍然主导着北极的讨论,但看起来越来越像经济发展将推动未来的议程。

这是因为对跨大陆运输,采矿以及石油和天然气勘探的需求将共同引发从港口到管道的各种投资。 所有这些经济活动都将使在北极开展业务变得更具吸引力 - 将发展置于超速状态。

该地区可能会看到竞争与合作的健康平衡。 从经济的角度来看,北极只有作为一个综合市场才有意义,商品和服务可以通过这个市场流经八个北极国家 - 美国,加拿大,俄罗斯,丹麦,冰岛,挪威,瑞典和芬兰。

此外,北极将会有更多的军队 - 不是为了争夺领土和资源,而是为了支持在那里奔波的所有人。

将要求武装部队协助搜救,渔业保护以及环境和灾害应对,以及维护国家对空气,陆地和海洋的主权。

在所有北极大国中,美国可能最不准备利用其机会。 政府在该地区举行了一些粗略的外交仪式。

,同时担任国务卿,访问了挪威的特罗姆瑟 - 一个北极城市。 她的继任者约翰克里在极地事务最重要的管理机构北极委员会中途停留。

政府还发布了官方的北极战略。 但除了极地公关之外,阿拉斯加州似乎是唯一一个认真对待新北极的美国政府。

例如,美国海岸警卫队对北极地区的行动至关重要。 但联邦制造海岸警卫队船只和基础设施的计划似乎是为了唤醒而不是觉醒而设计的。

两年后,美国担任北极理事会主席。 从现在到现在,华盛顿需要认真思考如何最好地鼓励极地地区的合理创新和投资,以及维护美国的利益和主权。

James JAY CARAFANO,华盛顿考官专栏作家,是美国国防和外交政策研究副总裁。