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最高法院恢复了“愤怒的公牛”诉讼

W ASHINGTON(美联社) - 最高法院周一裁定,1980年获得奥斯卡奖的电影“愤怒的公牛”的版权诉讼可以继续进行,这一决定可能让好莱坞电影公司向寻求从经典电影中获取利润的人们提出更多要求和电视节目。

在一个6-3的决定中,法官们说,已故编剧弗兰克·彼得雷拉的女儿保拉·彼得雷拉没有等到太长时间提起她对Metro-Goldwyn-Mayer声称对这部电影感兴趣的诉讼。

Petrella的父亲与传奇拳击手Jake LaMotta合作制作了一本书和两部剧本,这部电影启发了由Martin Scorsese执导并由Robert DeNiro主演的电影。 Petrella长老于1981年去世,版权传给了他的女儿。

她于2009年起诉米高梅,寻求继续使用该电影的版税。 但是一位联邦法官说,她等了太长时间,因为她早在1991年才意识到提起诉讼的可能性。第9届美国巡回上诉法院同意,依赖于该工作室的论点,即Petrella推迟了将近20年的时间。案件不合理。

最高法院推翻了这项裁决,让Petrella有机会复活她的诉讼。 这项裁决对电影制片公司来说是一个打击,电影制片公司长期依赖于无理拖延的法律原则,以防止远房亲戚和庄园在电影上映数年或数十年后引起版权诉讼。

“你现在拥有的是原告从木制品中走出来的能力,并说70年代,80年代或90年代的一些创造性作品属于他们,”里德史密斯版权法专家布拉德纽伯格说。北弗吉尼亚州律师事务所。 “我想说现在这些案件的爆炸式增长。”

联邦版权法允许人们在侵权行为的三年内提起版权诉讼。 Petrella的声称在这段时间内失败,因为该工作室多年来一直以DVD和其他格式发行这部电影,每一个新发行版都基本上重置了时钟用于版权目的。

米高梅辩称,Petrella故意延迟提交她的案子以期获得更多钱,并表示她等到2005年电影25周年之后才提出要求。 与此同时,该工作室投入了850万美元用于分发和推广这部电影,假设没有其他所有权声明。

这对高等法院来说不是问题。 为大多数人写作,Ruth Bader Ginsburg法官表示,“等待侵权人是否在赚钱是不值得的,因此诉讼是值得的。”

允许Petrella的诉讼向前推进“将危及MGM在此期间所获得的收入的一小部分,并且不会对无辜的第三方造成不公正的困难,例如购买'愤怒的公牛'副本的消费者,”Ginsburg说。

大法官Antonin Scalia,Clarence Thomas,Samuel Alito,Sonia Sotomayor和Elena Kagan加入了Ginsburg。

在异议中,斯蒂芬布雷耶大法官表示,不合理延迟的法律原则应适用于Petrella的案件,因为她在更新其版权提起诉讼后等了18年。 布雷耶说,延迟法律诉讼的效果可能会使原告在版权主张中获得不公平的优势,因为证人死亡,记忆逐渐消失,应该是一种可行的辩护理由。

首席大法官约翰罗伯茨和安东尼肯尼迪大法官加入了布雷耶的异议。

包括美国电影协会,消费电子协会,DirecTV和TiVo在内的团体支持米高梅,认为允许原告等待数年或数十年提交版权声明是不公平的,而工作室则在其产品上投入数百万美元。

但是Petrella赢得了包括作家协会和美国歌曲作家协会在内的团体的支持。 他们认为,为期三年的版权保护对艺术家来说是公平的,并激励他们创作作品。

“这绝对是小家伙的胜利,”作家协会的总法律顾问Jan Constantine说。 她称该决定是“没有律师团队和无限财务资源”的艺术家的胜利。

案件是Petrella诉Metro-Goldwyn-Mayer,Inc.,12-1315。

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