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英国卫生部长支持12周的堕胎限制

L ONDON(美联社) - 英国新任卫生部长表示,他赞成减少妇女从怀孕24周到12岁的堕胎限制,重新引发分裂的政治辩论,并引发周六妇女权利活动人士的批评。

就在几周前接受这项工作的杰里米·亨特说,在研究了不明确的证据之后,他认为12周是“正确的观点”。 在周六发表的“泰晤士报”采访中,他说:“我们认为,关于我们应该开始认为生命的那一刻,这是一个令人难以置信的难题。”

在年度保守党会议召开之前发表的言论立即激起辩论,并引起了堕胎权利活动者和一些卫生专业人士的批评。 堕胎在英国是一个越来越敏感的政治问题,虽然没有美国那么多,尽管候选人不愿谈论这个话题,但美国在总统竞选中已经爆发了。

总理办公室强调,亨特表达了纯粹的个人观点,并且政府没有计划改变堕胎法。 但堕胎权的活动人士反应强烈,将这些评论视为“对女性的侮辱”。

“我认为全国各地的妇女和家庭都会发现,这个政府的首要任务就是与人们的生活一起发挥政治作用,这令人震惊,”反对派工党卫生发言人Diane Abbott说。 “晚期堕胎只影响少数女性,她们往往处于极具挑战性的环境中。”

堕胎在英格兰,威尔士和苏格兰是合法的,直到妊娠24周,尽管91%的终止是在去年13周之前进行的。 根据国家卫生局的数据,20周后只有2%的人进行了治疗。 堕胎在北爱尔兰是非法的,除非母亲的生命处于危险之中或对她的健康构成严重威胁。

减少目前法定限制的支持者认为,过去20周不应允许堕胎,因为到那时婴儿通常是“可行的”,或具有生命潜力。

反对者认为应该保持目前的限制,因为严重的健康问题,例如唐氏综合症通常不会在妊娠晚期测试中显示出来。 有些妇女可能也没有意识到她们在12周内怀孕,或者在她们任期的后期才能获得堕胎服务。 他们说,在这种情况下,应允许女性选择晚期堕胎。

亨特的评论是在文化部长玛丽亚米勒(Maria Miller)最近的评论之后发表的,她也是妇女部长,她说她希望法律得到收紧,以便将限制降至20周。

首相大卫卡梅伦表示,他不同意亨特的立场,而是个人赞成在法律限制中更“适度”地减少。 内政大臣特蕾莎·梅在星期六表达了类似的观点,并在接受采访时告诉BBC“还有一些减少的余地”。

英国皇家妇产科学院表示,降低时间限制不会降低堕胎率,并且可能只会推动地下堕胎手术。

“将时间限制缩短至12周将严重限制女性在生命中极其困难的时期的选择,”发言人Kate Guthrie博士说。