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语音软件有助于研究罕见的优胜美地猫头鹰

加利福尼亚州奥西梅特国家公园(美联社) - 在鸟类世界中,它们使濒临灭绝的秃鹰似乎变得司空见惯。

优胜美地独特的大灰鹦鹉,在冰川冰与30多万年前的丰富的加拿大兄弟分开后离开进化,对于负责保护它们的科学家来说,既是一个谜,也是一个关注点。

在内华达山脉的这个小口袋中存在的不到200只,人类最轻微的骚动可以驱使极其害羞的鸟类从它们的巢穴中移动,破坏零星的交配周期,这些周期根据食物供应情况而逐渐衰退和流动。

因此,今年夏天,研究人员找到了一种方法来放弃他们传统的重型诱捕,绑扎和猫头鹰的爆破,以支持间谍和法医科学家使用的那种离散,复杂的技术。

他们希望减少人类对这种猫头鹰亚种的影响,因为它们的生存能够为栖息地特定的进化提供潜在的洞察力。

加州大学戴维斯分校的生态学博士候选人乔·梅德利说:“即使只需要15分钟就可以捕获一只鸟,这对他们来说是长期的创伤。”他完善了计算机语音识别软件以追踪北美最大的猫头鹰。 “由于人口这么小,我们希望在我们用来获取数据的方法方面谨慎行事。”

Medley在中高海拔草地周围放置了40个数据压缩数字录音机,这些草地通常被称为Strix nebulosa Yosemitensis的猫头鹰所青睐,希望通过它们的交配,喂食和地域呼叫来识别它们。

他最终得到了50TB的猫头鹰叫声,混合着飞机在头顶飞过,青蛙呱呱叫,小狼呀,熊咆哮,甚至偶尔会在尖头麦克风上挤压f牙 - 这么多的数据可能需要七年的时间来播放。

然后,他为现有的计算机程序设计算法,该计算机程序将搜索Great Grey Owls的低音“hoooo”的特定频率和时间间隔。“whooo-ooo-ooo-ooo”。 该计划可以识别青少年中的雄性和雌性,甚至可以识别寻找食物的筑巢雌性,以帮助确定繁殖成功。 结果仍在分析中。

“它能够在一小时内搜索一周的数据。我剩下的就是猫头鹰和其他一些同样带宽的东西,”Medley说。

世界上大多数的大灰猫头鹰都在北半球的北方森林中居住,尽管有一些生活在南方的俄勒冈州和爱达荷州。 拥有刺眼的黄色眼睛和5英尺翼展的巨人们已经很好地适应了雪,他们可以从头到脚潜水,直到它的一英尺,以捕捉他们在下面悄悄爬行的田鼠。 他们的碟形面孔可以放大声音。

在3万年前的最后一个冰河时期,在优胜美地的冰川雕刻景观中及其周围的一小部分人口与其他人隔绝,在温暖,低雪的气候中独自进化。

那些现在只有几百只的猫头鹰正在加利福尼亚的濒危物种名单上。 曾经几乎灭绝的巨型秃鹰在加利福尼亚和西南地区的数量大约为400只,并且已列入联邦濒危名单。

“这些(猫头鹰)世界上没有其他地方存在,它们确实发生在那里是一个相当惊人的位置,”美国鱼类和野生动物服务研究所的研究员,加州大学戴维斯分校的兼职教授约书亚赫尔说。 “这些进化方向与其他进化方向不同,我们现在还不知道它在哪里。”

优胜美地,美国森林服务和鱼类及野生动物的科学家,在优胜美地保护协会的资助下,正在努力更好地了解这些差异的含义。 到目前为止,DNA研究已经注意到除了不同的食物来源和南方鸟类适应的筑巢模式之外,分离的群体之间存在明显的遗传变异。 这些鸟的颜色有很微妙的差异。

“重要的是要知道,因为如果它在遗传上不同,我们应该尽量保持这种状态,”赫尔说。 “你不想从俄勒冈州引进个人来补充一个独特的人口。”

他们继续生存的主要威胁是由蚊子传播的西尼罗河病毒和人类。 一名女性被认为是该队列中最可靠的种鸽,8月份被公园内的一辆汽车撞死,导致速度限制警告速度减慢,以保护极少抬起超过20英尺高空的低空飞行猛禽。

研究人员说,由于它们的稀有性,它们受到观鸟者的极大追捧,它们在草地上的存在可以阻止交配和食物觅食。 这就是为什么没人会透露它们在公园的确切位置。

“如果受到干扰,他们将放弃他们的巢穴,”优胜美地野生动物管理部门负责人史蒂夫汤普森说。 “这是一个非常低的人口,非常容易受到自然和人为事件的影响。他们没有能力反弹更多的物种。我们非常保护他们。”

如此保护猫头鹰将不再被困为抽血研究。 相反,研究人员正在采集蜕皮羽毛来提取和扩增DNA,以追踪谱系,交配模式,种群大小,存活率,甚至可能在气候再次发生变化时发生的基因突变。

“遗传突变是随机发生的。只是这些突变对人群有利或有害的机会,”汤普森说。 “所有这一切都发生在数万年之后,所以对我来说,作为一名生物学家,我很有兴趣进行演化发生的演示。”

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