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器官生长的蛋白质,Yap,与癌症有关

控制昆虫与人类动物器官大小的化学链反应可能意味着正常生长与癌症之间的差异。

约翰霍普金斯大学的研究发表在今天的Cell杂志上,该研究描述了当这种连锁反应受到刺激时,器官如何能够无法控制地生长并变得癌变。

“这种连锁反应,一种多米诺骨牌般的事件链,我们称之为Hippo途径,在一种绰号为Yap的蛋白质上添加了一个化学基团,”主要作者Duojia Pan说。 “好消息是,可能所有的器官生长都可以减少到Yap蛋白上的这一化学事件?但更好的消息是我们可能有一个新的癌症治疗靶点。”

他说,当在细胞核中发现时,Yap蛋白刺激细胞生长和分裂。 “我们已经知道,在许多癌细胞中,它们含有过量的这种蛋白质。”

然而,当向Yap中加入磷酸盐时,蛋白质离开细胞核,细胞分裂停止。

以前的研究表明,果蝇中过量的Yap会增加诱导生长的基因并导致器官过度生长。

在潘的研究中,研究小组通过基因改造小鼠来制造高水平的Yap蛋白,但仅限于肝细胞。 这些动物? 肝脏长到正常大小的五倍,并且通常点缀着大肿瘤。

“以某种方式关闭Yap的药物也可能阻止癌细胞的生长,”Pan说,“操纵Hippo通路可以提供一种将器官培养成预定大小进行移植的方法。”

在健康人群中,Yap在年轻和成长中的孩子中很普遍,并且身体调节其存在作为控制器官生长的方式,Pan说。 “在成年人中,它可能存在于某些细胞中,可能存在于干细胞中,这些细胞总是分裂并产生血细胞,脑细胞和其他组织。”

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