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特朗普有理由对BuzzFeed提起诽谤诉讼

本周,uzzFeed可能已经完成了几乎不可能的新闻报道,当时可以通过关于他所谓的俄罗斯关系来解放当选总统特朗普。 这个故事被广泛宣传为不负责任的新闻报道,甚至被称为“假新闻”。

尽管很多人都很难理解诽谤的概念,但像我这样的媒体法教授知道在法庭上证明诽谤是多么困难,特别是当谈到像特朗普这样有争议的公众人物时几乎任何贬低的言论。

特朗普知道这一点,这就是为什么他在竞选过程中 。 “我将打开我们的诽谤法,所以当他们故意撰写负面和可怕的虚假文章时,我们可以起诉他们并赢得大量资金,”他在2016年2月表示。“我们将打开那些诽谤因此,当“纽约时报”撰写一篇令人耻辱的热门文章时......我们可以起诉他们并赢得金钱,而不是因为他们受到完全保护而无法获胜。“

虽然现有的法律确实很难成功起诉记者,即使他们发布虚假信息,但新闻界并未受到诽谤诉讼的“完全保护”。 在这种情况下,BuzzFeed可能容易受到攻击。

当然,法庭最终必须确定这个受欢迎的千禧年新闻网站是否有诽谤特朗普的罪行,但这就是为什么我认为他们可能会这样做。

(有时也被称为诽谤和诽谤)是出版或播放虚假的事实陈述,严重损害了某人的声誉。 它适用于在线和离线的印刷语句和口头陈述。 此外,最高法院还增加了对公职人员的另一项要求:为了让媒体机构对诽谤负责,起诉人必须至少表明记者的行为不合理。

毫无疑问,BuzzFeed发布了一份35页的文件,其中包含俄罗斯政府与特朗普之间关系的信息,符合法律的出版和身份识别要求。 这是诽谤声明的一个简单部分。

尽管BuzzFeed实际上没有出示这份文件 - 他们声称这是由外国情报官员泄露的 - 他们仍然对诽谤负责。 正如学生新闻法律中心 :“声明来自不在工作人员身上的人没有任何区别。如果你发表声明,你拥有它,如果声明是真实的错误并造成伤害,那么你的出版物和发言人可能要对诽谤负责。“

诽谤诉讼开始变得棘手的证据是证明了事实的虚假陈述。 意见受到保护。 这就是为什么一名法官本周了针对特朗普的诽谤诉讼,因为他在推特上称一名女子为“假人”。

然而,在BuzzFeed的案例中,许多指控都是事实陈述,可能被证明是错误的。 例如,根据该文件,在莫斯科一家酒店,特朗普聘请了一对妓女“在他面前表演'金色淋浴'(排尿)表演。” 特朗普迅速否认这份报道是“假新闻”,许多媒体评论家都如此。 如果特朗普在2013年发生事件时可以证明他不在酒店,他可以证明这是一个虚假的事实陈述。

接下来,特朗普还必须证明这个谎言严重损害了他的声誉。 鉴于在竞选期间出现的关于特朗普的所有令人讨厌的启示,这似乎具有挑战性。 但由于虚假陈述而受到其他人的嘲笑,憎恨或嘲笑,特别是涉及猥亵行为的指控时,通常会满足伤害要求。

最后,特朗普还有一个障碍需要明确才能赢得针对BuzzFeed的潜在诉讼。 由于具有里程碑意义的1964年诉讼纽约时报公司诉沙利文 ,公职人员必须 ,才能收回诽谤赔偿金。 “实际恶意”被定义为“知道信息是虚假的”或者是“不顾一切是否是假的”。

BuzzFeed可能会在发布此文档时肆无忌惮地行事。 它没有费心独立地验证负责记者所做的“泄露”信息,特别是当涉及到与档案中的爆炸性指控一样具有爆炸性的指控时。 在信息以推文速度移动的时代,首先将故事排除在外,显然比正确理解更重要。

BuzzFeed在其故事前面写道:“由一名自称是前英国情报官员的人编写的一份档案,声称俄罗斯已泄露特朗普的信息。这些指控未经证实,报告中包含错误。”

所以,BuzzFeed基本上告诉读者,“这是信息,你决定它是否真实。”

不久特朗普可能会决定BuzzFeed的命运,因为诽谤诉讼可能导致数百万美元的支出和媒体关闭。

回到2月份,未来的总统说:“我们将打开诽谤法,我们会让人们起诉你,就像你以前从未被起诉一样。” 但是,在这种情况下,法律根本不需要改变即可。

Mark Grabowski是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是纽约州花园城的Adelphi大学的新闻教授。想要向华盛顿考官提交一份专栏吗? 请务必阅读我们的